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第161章 免疫的开始
  1823年1月24日,英国医生詹纳逝世了。在伦敦和巴黎,人们为他建造了大理石雕像,刻着这样的碑铭:“向母亲、孩子、人民的恩人致敬。”

  詹纳是著名的巴斯德博士之前的一位医生,堪称人类史上第一次制服某种疫病的伟大医生。

  天花是一种可怕的流行病,但也是极为常见的病。那个时代,几乎所有的人都遭受过天花的威胁。有的人因此而丧命,有的人侥幸活了下来,但却面容被毁,长满麻子,十分难看。

  人们在埃及木乃伊上,就发现有天花的痕迹。天花肆虐人间长达千年之久。

  著名的物理学家胡克因天花而留下一脸麻子。1751年,美国的第一任总统乔治·华盛顿患了天花,留下了一脸麻子。1774年,法国国王路易十五患上天花,结果一命呜乎。

  无论是达官贵人还是平民百姓,“天花面前人人平等”。在18世纪,由于天花的流行,欧洲共有1.5亿人死去。

  詹纳就是征服了这种可怕流行病的人,他因此而获得人们广泛的崇敬和感激。

  在天花流行传染的过程中,人们发现了一个现象:得过病的人如果愈合康复,则不会再被传染。而轻微患病的人也不会被二次传染。这就表明,人们可以获得免疫能力。

  詹纳于1749年5月17日出生,13岁的时候就开始当学徒了。他跟随一位名医,做他的助手和徒工。

  一件偶然的事引起詹纳的注意:几位牛奶女工到诊所来看病。在询问病情时,詹纳得知她们竟然躲过好几次天花的泛滥蔓延。

  这是怎么回事呢?女工们告诉詹纳,她们自己发现,得了牛痘的人就没有被天花传染。什么是牛痘呢?牛痘就是发生在牛身上的一种轻微的传染病,它的各种表现和病理都和天花相似。不过对牛来说,十分轻微。

  女工们告诉詹纳,奶牛跟人相似,也会生痘。如果挤奶的人皮肤有皲裂或伤口,就会被传染,但是只不过稍有不适,过上不几天就一切恢复正常了。几年来,她们没觉得有什么不适,而且也没有患上人类的天花。

  詹纳高兴极了,他去牛奶场实地考察,发现挤奶女工的劳动条件不好,她们无一例外地手上起过牛痘一样的包疮,但是谁也没有患上人类的天花而死亡或伤残。

  早在16世纪,人们就意识到接种,中国人尝试了种人痘。由于阿拉伯人的商业交流,他们把这个方法带到了欧洲。启蒙运动的领袖狄德罗就提倡过这种方法。但是由于人们不清楚天花的机理,这个机理直到巴斯德博士才得以澄清,那么当时人种人痘很危险,无法掌握病情的轻重,常出现作用量大而使被种的人真的患上天花或作用量小不起作用的情况。

  詹纳敏锐地意识到了牛痘的积极作用。于是他进行大量的试验,用动物进行各种尝试,他初步得出结论:种牛痘较安全,可以起到有效的预防作用。

  1796年,詹纳做了一项人体实验。他用患了牛痘人的痘疮脓汁感染一名健康的小男孩,结果孩子开始轻微地发烧,身体很不舒适,但绝没有像以前人类患天花那样严重。

  詹纳冒着风险使曾经感染牛痘的小男孩再次感染。詹纳心里十分担心,这涉及到一个人的终生健康和生命,没有十足地把握他绝对不会如此,但没有真正地一次人体试验怎么才能推广使用呢?

  虽然被试者是同意的,但詹纳的心依然有些发悬。结果发现,男孩十分健康,他幸运地成为世界上第一例种牛痘的临床试验主人公。

  1798年,詹纳发表了论文《接种牛痘的原因和效果的调查》,向世界颁布了这一无比重大的发现。

  英国的王室成员率先响应,英王认识到了这件事的重要意义,经过调查发现这种方法值得推广,所以王室成员带头接种牛痘,结果人们纷纷不绝,要求詹纳医生接种牛痘。

  很快,这种方法在全欧洲推广起来。

  当时的教会认为,人是高贵纯洁的动物,上帝不允许种牛痘,这样就会长犄角和蹄子,变成怪物。然而事实表明教会的话全是谎言。

  而那时的医学仍以传统的希波拉底和盖伦派为主,很多错误都不加纠正,詹纳很反感这种盲目迷信的做法,所以拒绝参加考试,因此伦敦的医学会不承认他是会员。世界上第一个真正的医生,一个真正能对付一种疾病的医生被无知的同行拒之门外。

  但人们都很感谢他,谁都得承认他是一名真正的医生。1823年詹纳去世时,人们就刻下了如本文开头那样的肺腑之言。

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