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息壤的传说

根据历史记载,尧时候有过一次长时间的大洪水。

那时全中国都遭到洪水的灾害,情形凄惨可怕。大地是一片汪洋,人们没有居住的地方,只得扶老携幼,东西漂流。有的爬上山去找洞穴藏身,有的就在树梢上学雀鸟一样做窠。田地浸没在洪波里,五谷全被水淹坏,地面上的草木却长得极畅茂;飞禽走兽也一天天地繁殖增多,弄到后来,禽兽竟来和人们争地盘了。可怜的人们,他们要抵抗寒冷和饥饿,还要分出力量来对付繁殖增多的禽兽,他们哪里是禽兽的敌手呢?所以,就算他们不死在寒冷和饥饿当中,也难免要死在恶禽猛兽的残害之下。人一天天地减少了。

滔天的洪水是怎样发生的,神话上并没有讲得明白,推想起来,大约因为人们不信正道,做尽种种恶事,触怒了天帝,这才特地降下洪水来警告世人的。

但是不管人们做了多少罪恶,他们遭受了洪水的灾害,总是很可怜的。他们在水潦(lǎo)和饥饿的煎熬中,吃没有吃的,住没有住的,还要随时提防毒蛇猛兽的侵害,还要用衰弱的身体来和疾病抗争。在大洪水的时代,那悲惨绝望的日子是多么可怕呀!

!!天上有众多的神,可是真心哀怜人民痛苦的只有一个大神鲧(Gǔn)。他要把人民从洪水中解救出来,使他们仍旧过快乐平安的日子。他对他祖父天帝这种严酷的做法感到不满。我们推想,也许起初他曾经不止一次地向他的祖父祈请过,进谏过,想得到他祖父的恩准,赦(shè)免人们的罪恶,把洪水收回天庭。但是还在愤怒中的天帝,并没有理会鲧的这些话语,或者反而给他一顿申斥,认为他丧心病狂呢。

恳请和进谏无用,大神鲧决心自己想法来平息洪水,为人民解除痛苦。可是滔天的洪水,泛滥了整个世界,能用什么法子去平息呢?

这使他忧愁而烦闷,以他的神力,似乎很难办到。

正在愁闷当中,恰巧有一只猫头鹰和一只乌龟互相拖拉着走过来,问鲧为什么闷闷不乐,鲧就把愁闷的缘故告诉它们。

“要平息洪水,并不是难事埃”猫头鹰和乌龟齐声说。

“那么怎样办呢?”鲧急急地问。

“你知道天庭中有一种叫做‘息壤’的宝物吗?”

“听说过,却还不知道究竟是什么东西。”

“‘息壤’就是一种生长不息的土壤,看去也没有多大一块,但只要弄一点来投向大地,马上就会不断生长,积成山,堆成堤,用这宝物来堙塞洪水,还怕洪水不能够平息?”

“啊,那么这宝物藏在哪里,你们知道吗?”

“这是天帝的至宝,它藏放的地方,我们哪能知道!———你难道要想偷取它出来?”

“是的,”鲧说,“我决心这么办了!”

“你不惧怕你祖父的严酷刑罚?”

“随他去罢。”鲧说。

被天帝当作至宝的息壤,不用说是封藏得极其秘密的,并且还有猛勇的神灵看守着。可是不知怎么回事,息壤终于给一心想要拯救人民的大神鲧偷取到手了。

鲧得到了息壤,马上丢到下方,替人民堙塞洪水。这东西果然灵妙,只要少许一点,就可以积山成堤,让汹涌的洪水没法逞凶,还叫它在泥土中干涸。大地上渐渐看不见洪水的踪迹了,看见的只是一片高低不平的新的绿野。

住在树梢上的人们从窠里爬出来,住在山冈上的人们从洞穴里走出来,他们枯瘦的脸上都绽开了笑容,他们的心里都充满了对于大神鲧的感谢和欢呼,他们又都准备在这苦难的大地上重建新的基业。

可是不幸的是,到洪水快要平息的时候,息壤被窃的事终于被天帝知道了。我们可以想到那统治着宇宙的威严的天帝会怎样的发怒啊!他痛恨天国出了这样的叛逆子孙,马上毫不犹豫地派了火神祝融下来,把鲧杀死在羽郊这地方,夺回了剩余的息壤。正所谓是“为山九仞(rèn),功亏一篑(kuì)”,因此洪水又漫溢回来,泛滥在大地各处,人们的希望成了泡影,仍然遭受到寒冷和饥饿的威胁。人们痛惜大神鲧的牺牲,更悲哀他们自己的不幸。

大神鲧被杀戮在羽郊这地方。他有没有遗憾呢?他有,他的遗憾大而且深。但并不是遗憾他的被杀,他本来就是抱着牺牲生命的决心的。他遗憾他死了,他的事业还没有成功,他的志向还没有达到,寒冷和饥饿的人民还浸在水潦里,息壤却被天帝夺回天庭去了,像这样,他怎么能够安静地长眠呢?

怀着这一股博大的、坚强的爱心,大神鲧的精魂因此不死,他的尸体经过三年之久,还没有腐烂。

不但这样,他的肚子里还逐渐孕育着新的生命,就是他的儿子禹。他把他自己的精血和心魄一齐都拿来喂养了这条小生命,要他将来继续去完成自己的事业。禹在他父亲的肚子里生长着,变化着,三年之中他已经具备了种种神力,甚至超过了他的父亲。

鲧的尸体三年不腐烂,这件奇事给天帝知道了,天帝怕他将来会变成精怪,来和自己捣乱,便又派了一个天神,带着一把叫做“吴刀”的宝刀下去,把鲧的尸体剖开。

天神依命行事,到了羽郊,用吴刀来剖开鲧的尸体。

可是就在这时候,更大的奇事发生了:从鲧被剖开的肚子里,忽然跳出一条虬(qiú)龙,就是禹,虬龙头上长着一对尖利的角,盘曲腾跃,升上了天空。虬龙禹升上天空之后,鲧的尸体也化为别的生物,跳进了羽郊旁边的深渊。他要存活着,要亲眼看见他的儿子继续他的奋斗,去把人们从苦海中拯救出来。

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